Le emozioni, spiega la Dott.ssa Pert, non sono semplici sostanze chimiche nel cervello. Sono segnali elettrochimici che portano messaggi emotivi in tutto il corpo. Questi segnali, una miscela di peptidi, hanno effetti di vasta portata.

“Quando i nostri sentimenti cambiano, questa miscela di peptidi viaggia in tutto il corpo e nel cervello. Cambiano letteralmente la chimica di ogni cellula del tuo corpo – e trasmettono vibrazioni ad altre persone”.

La fisica delle emozioni:

la Dr.ssa Candace Pert sulla connessione mente-corpo

“Ho sempre avuto la consapevolezza che l’energia che emani dal tuo interno attrae le situazioni e le persone di cui hai bisogno”, spiega Pert. “L’ho sempre saputo, ma non era proprio il mio modo di parlare. Penserete che ormai avrei già dovuto capirlo. Ma è solo negli ultimi mesi, da quando è uscito il libro, che sono riuscita a viverlo davvero”.

Ho chiesto a Pert di spiegare come le emozioni abbiano un effetto così potente. “Non siamo solo piccoli pezzi di carne. Stiamo vibrando come un diapason: mandiamo una vibrazione ad altre persone. Trasmettiamo e riceviamo. Così le emozioni orchestrano le interazioni tra tutti i nostri organi e sistemi per controllarle”.

Come ha spiegato Pert nel suo precedente libro, Molecules of Emotion, i neurotrasmettitori chiamati peptidi portano messaggi emotivi. Questi messaggi cambiano la chimica delle cellule del nostro corpo. Questa è pura scienza tradizionale, ma non spiega come le emozioni di una persona possano influire su un’altra persona e sul mondo. “Stai ancora pensando a questo come se fosse chimica”, rimprovera Pert. “Certo che è chimica, ma è anche fisica e vibrazioni”. I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche, ma portano una carica elettrica. I segnali elettrici nel nostro cervello e nel nostro corpo influenzano il modo in cui le cellule interagiscono e funzionano.

I messaggi elettrochimici vengono fatti passare tra le cellule cerebrali. Segnali simili vengono trasmessi ad ogni cellula del corpo. Ognuno è costellato di “siti recettoriali”, una sorta di “cassetta postale” per questi messaggeri elettrochimici.

“Hai recettori su ogni cellula del tuo corpo. In realtà sono piccole mini pompe elettriche”. Quando il recettore viene attivato da una “molecola emozionale” corrispondente, il recettore passa una carica nella cellula cambiando la frequenza elettrica della cellula e la sua chimica.

Pert dice che, come le nostre singole cellule portano una carica elettrica, così anche il corpo nel suo insieme. Proprio come un elettromagnete che genera un campo, Pert afferma che le persone hanno una carica positiva sopra la testa e una carica negativa sotto la testa. “Quindi in realtà stiamo inviando vari segnali elettrici – vibrazioni.”

“Abbiamo tutti familiarità con un tipo di vibrazione: Parlando, inviamo una vibrazione attraverso l’aria che qualcun altro percepisce come suono. Come spiegato nel libro, trasmettiamo anche altri tipi di vibrazioni. È una legge fondamentale della fisica secondo la quale quando si è vicini ad una fonte di energia si ha un effetto maggiore e che diminuisce man mano che ci si allontana. Ma quando si è lontani non c’è effetto”.

“Non è qualcosa che si può dire con 25 parole o meno. È un cambio di paradigma completamente nuovo che fondamentalmente ti porta a capire che non sei solo. Sei collegato a tutti gli altri. Le tue emozioni sono la chiave. E stai lasciando una scia, cambiando il mondo intorno a te in modo enorme”.

 

Il precedente libro di Pert, Molecules of Emotion, è in parte scienza, in parte autobiografia, mentre racconta la storia del suo processo di scoperta e di apprendimento. Everything You Need to Know to Feel Go(o)d segue un filone simile, con racconti di crescita personale e scoperte scientifiche intrecciate insieme. Pert ha detto che uno dei temi del libro è il suo rapporto con il figlio Brandon e la sfida dell’ essere madre mentre è spinta a completare il lavoro sul farmaco per l’AIDS da lei inventato chiamato Peptide “T.”.

Brandon ha chiamato durante il nostro colloquio con una splendida notizia su un nuovo lavoro. Pert offre questo come esempio di come un cambiamento emotivo influisce sulle altre persone.

Le molecole dell’emozione, una sorta di neuropeptide, cambiano la chimica e l’elettricità di ogni cellula del corpo e della mente. I sentimenti alterano letteralmente le frequenze elettriche generate dai nostri corpi producendo una comunicazione non verbale.

“In un certo senso, Brandon è stato una specie di vittima del mio lavoro, di me che metto il Peptide “T” davanti a lui. Si è recentemente laureato alla Cal Arts e questa storia va avanti da quando era in prima elementare. Ricordo di essere andata nella sua classe della seconda elementare per parlare di come curare l’AIDS”.

Forse tutti gli scienziati che aprono nuovi orizzonti devono essere spinti, persino ossessionati dal loro lavoro. Per gran parte della sua carriera Pert ha lottato per bilanciare la spinta a scoprire con il suo genuino desiderio di essere un buon genitore e partner, che l’ha portata a cercare di controllarsi a casa.

Negli ultimi anni, lavorando al libro e incontrando meravigliosi coach e persone coinvolte nella crescita personale, Pert dice di aver fatto un passo avanti. “Ho imparato ad essere più in equilibrio con i bambini, tutti e tre. E spero di aver smesso di essere la tipica madre ebrea prepotente”. Di conseguenza, dice Pert, lei e Brandon sono stati in grado di comunicare in un modo che gli ha permesso di chiedere aiuto per trovare un nuovo lavoro.

Pert dichiara che il suo più grande cambiamento è stato quello di mettere in pratica le idee di cui ha scritto. “Aspettavo che uscisse il libro. In un certo senso pensavo che il mondo intero sarebb  cambiato quando il libro sarebbe uscito. Tutti dovevano leggerlo
e capirlo. Avrebbero capito del Peptide “T” e sarebbero cambiati”.

Eppure, da anni Pert sostiene che il vero cambiamento viene dall’interno, che l’obiettivo non è convincere gli altri, ma vivere pienamente l’idea. “Sto solo completando quel passaggio. È tuttora un viaggio e devo continuare a crescere, ma questo è un grande cambiamento. Forse è proprio quello che succede con un libro. Ho scritto di come volevo essere, quindi è diventato come se il futuro mi rispondesse. Così è uscito il libro e ora, finalmente, sono la persona che fingevo di essere quando ho iniziato a scrivere”.

Il titolo del libro, Everything You Need to Know to Feel Go(o)d, fa un collegamento implicito tra il sentirsi bene e la connessione con Dio. Pert ammette che si tratta di un punto di vista insolito per uno scienziato hardcore. “Sono arrabbiata con tutti questi scienziati atei e rabbiosi che scrivono libri in cui chiamano Dio un’illusione. Ogni buon scienziato sa che è quasi impossibile confutare qualcosa. Si può solo dimostrare qualcosa”. Allo stesso tempo, Pert ammette che, come scienziato, il metafisico la mette a disagio.

“La mia ‘personalità scientifica’ è molto strettamente logica. Quindi metto in dubbio il soprannaturale. Mi fa rabbrividire quella parte di me. Eppure, lavorando a questo vaccino contro l’AIDS, i due mondi si sono uniti, il mio mondo scientifico, e un mondo dove accadono cose incredibili. È impossibile pensare che sia un caso che io sia riuscita a realizzare questa invenzione. Per me è assolutamente incredibile. Non riesco ancora a superare il miracolo”.

A livello neurologico, continua Pert, la sensazione di essere connessi con Dio, di essere benedetti, è una parte importante del cervello. “La benedizione e la beatitudine vengono dalla stessa radice. Siamo fatti per essere beati. È normale e naturale. C’è un argomento evolutivo diretto per questa funzione – qualsiasi creatura che non possa sperimentare la beatitudine sarebbe già morta e si sarebbe estinta 200 milioni di anni fa”.

La “risposta alla beatitudine” è strettamente connessa al lavoro originale di Pert sul recettore degli oppiacei. Esattamente come i recettori per altri neuropeptidi attivano una risposta cellulare, i recettori degli oppiacei captano la presenza di un neurotrasmettitore per l’euforia. Le “sostanze chimiche della felicità” presenti in natura sono chiamate endorfine e vengono rilasciate nel cervello e nel corpo in risposta agli stati emotivi e alle attività fisiche (compreso l’esercizio fisico e l’assistenza infermieristica).

La corteccia prefrontale è responsabile delle decisioni complesse e valutative. Questa parte del cervello è carica di recettori di oppiacei – così strutturalmente, il nostro ragionamento più sofisticato è legato alla beatitudine.

Pert dice che il modo in cui funzionano le endorfine è la prova della felicità come necessità evolutiva. “Ecco perché le endorfine sono molecole così altamente conservate. È lo stesso nelle creature semplici monocellulari e negli esseri umani. Nel nuovo libro parlo dell’evoluzione del recettore degli oppiacei e di come esso si trovi nella nostra corteccia frontale, la parte più avanzata del nostro cervello”.

“È come se fossimo stati progettati per fare delle scelte intorno al piacere. La parte più alta e intelligente del nostro cervello è intrisa di recettori per farci usare il piacere come criterio per le nostre decisioni. Quindi va bene sentirsi bene – Dio è buono”.

Mentre è chiaro che i “recettori della felicità” sono concentrati nella corteccia prefrontale, per la parte del cervello che prende decisioni valutative e complesse, non c’è una ragione chiara.

“Gli scienziati non possono mai chiedersi perché. Possono chiedersi solo ‘cosa’ e ‘come’. Sappiamo però che la vibrazione in questi recettori media, o porta, a far sì che l’intero organismo senta la felicità. E poi nel libro parlo di come quella vibrazione endorfinica sia davvero la beatitudine dell’unione e dell’unione divina”.

Così, quando creiamo quel tipo di risonanza internamente, siamo in linea con quel io divino. La vera felicità rappresenta uno stato di funzionamento ottimale. “Questo stato è la funzione naturale, ma la nostra società interferisce. Non c’è bisogno di insegnare questo alle popolazioni native. La maggior parte di noi ha perso il contatto con questa realtà. La maggior parte di noi sembra essere bloccata in una dura lotta che corre costantemente verso la cosa successiva. Così, anche se può essere naturale essere nella beatitudine, dobbiamo imparare di nuovo a sentire il nostro stato naturale di beatitudine, a sentire la natura spirituale di tutto ciò che ci circonda, ogni momento. Questo non ha niente a che fare con la chiesa. Non ha a che fare con il fatto che tu sia stato cattivo o buono. Si tratta di sentirsi bene”.

Di fronte a un’ardua lotta per finire il vaccino a base di Peptide “T”, per testarlo e farlo produrre, Pert si impegna a continuare a recitare da quella beatitudine di bontà. Sta portando a grandi miglioramenti nella sua vita familiare e personale, così come nel suo lavoro con l’AIDS. Subito dopo la nostra intervista, Pert ha pubblicato un importante documento di due pagine su richiesta della Global Aids Alliance, che delinea un percorso per curare l’AIDS, un’opportunità di svolta. Perché ora? “Ho fiducia e mi arrendo, credendo che Dio non mi darà questa enorme invenzione se non mi darà i mezzi per portarla a termine”.


 

È disponibile per il download la versione PDF di “La fisica dell’emozione”.

La dott.ssa Candace Pert (1946-2013) è stata direttore scientifico di RAPID Pharmaceuticals e membro dell’Advisory Board di Six Seconds EQ Network (www.6seconds.org) prima di subire un arresto cardiaco e di morire improvvisamente nel 2013. Vedi questo articolo sul suo straordinario lavoro sul New York Times. Il suo ultimo libro è stato Everything You Need to Know to Feel Go(o)d; per saperne di più www.candacepert.com

Anche prima di diventare capo della biochimica del cervello presso gli Istituti Nazionali di Sanità, Candace Pert ha fatto una scoperta rivoluzionaria che ha cambiato il modo in cui gli scienziati comprendono la connessione mente-corpo. Ha trovato il recettore degli oppiacei, il meccanismo attraverso il quale una classe di sostanze chimiche (peptidi) altera la mente e il corpo. La sua ricerca l’ha portata a comprendere il modo in cui le emozioni funzionano come sistema di regolazione del corpo. Da quella scoperta si è concentrata sullo sviluppo di un trattamento dell’AIDS con i peptidi, prima all’Università di Georgetown Medical Center, e poi come direttore scientifico della RAPID Pharmaceuticals.  

Grazie al suo lavoro sulle emozioni, la dott.ssa Pert è stata protagonista del film What the Bleep Do We Know, e ha parlato spesso del ruolo delle emozioni nella mente-corpo. Il lavoro di Pert ha contribuito a spostare il paradigma da “emozioni come neuroscienze” a “emozioni come biologia”. Nel suo libro, Everything You Need to Know to Feel Go(o)d, ha fatto un passo avanti nella scienza del sentire per presentare “le emozioni come fisica”.